‘Legend’ Silva prouve qu’il ne sera pas facile de le remplacer à Man City Magie

La performance de l’international espagnol contre Newcastle mercredi a illustré ce que l’équipe de Pep Guardiola manquera à son départ cet été

Phil Foden l’a parfaitement expliqué lorsqu’il est allé sur Twitter après la déroute 5-0 de Manchester City à Newcastle.

“Masterclass de @ 21LVA. Toujours en apprentissage.”

Foden a longtemps été désigné comme l’homme pour remplir les bottes de David Silva à City, après avoir passé une grande partie de la dernière décennie à le regarder depuis les tribunes en tant que supporter.

Maintenant, il peut jouer aux côtés du magicien espagnol et mercredi, le joueur de 34 ans a illustré les normes que le diplômé de l’académie Foden devra atteindre.

Dix ans après son arrivée à la ville de Valence, Silva est toujours le maître des défenses avec un mélange envoûtant de toucher, de vision et d’intelligence.

C’est lui qui a commencé à battre le côté de Steve Bruce au stade Etihad en donnant un coup de pied à Gabriel Jesus pour une ouverture soignée de la 10e minute, et c’est encore Silva qui a bouclé la victoire en interceptant une passe alors qu’il appuyait fort dans le temps d’arrêt avant rouler la balle dans Raheem Sterling pour marquer le cinquième.

Avant cela, Silva avait lui-même marqué un quatrième brillant – son 76e pour le club – avec un coup franc imparable de 25 mètres pour lequel le gardien des Magpies Martin Dubravka n’avait même pas pris la peine de plonger.

Les statistiques sur sa carrière dans la ville sont surprenantes.

Les deux passes décisives de Silva mercredi signifient qu’il a maintenant atteint 10 ou plus dans toutes les compétitions au cours des 10 de ses saisons à l’Etihad. Il a également été directement impliqué dans 151 buts en Premier League – plus que tout autre milieu de terrain depuis 2010.

“Ce n’est pas le match aujourd’hui – ce qui était incroyable – mais ce qu’il a fait pendant 10 ans”, a déclaré Pep Guardiola après le match. “Lorsque les gens reviendront au stade Etihad, nous ferons un match d’adieu pour l’une des légendes. de ce club.

«Il est peut-être le meilleur dans les petits espaces. Se déplaçant entre les lignes, je n’ai jamais vu quelqu’un comme lui.

«Il est revenu du verrouillage sous une forme et un rythme incroyables. S’il décide de jouer, il peut jouer n’importe où – cela ne fait aucun doute. »

Malheureusement pour les fans de Guardiola et de City, Silva a déjà décidé qu’il partirait à la fin de la saison.

Et même s’il n’aura pas la chance de faire ses adieux jusqu’à ce que les supporters soient autorisés à retourner dans les stades, il pourrait encore y avoir une fin de conte de fées pour le joueur affectueusement connu sous le nom de Merlin.

David Silva, Kevin De Bruyne, John Stones, Man City

Silva a remporté une Coupe du monde et deux Championnats d’Europe avec l’Espagne ainsi que quatre ligues de Premier League, trois Coupes FA et cinq Coupes de Ligue avec City. Le seul trophée manquant dont il a plus envie que tout autre est la Ligue des champions, et le prochain mini-tournoi de fin de saison à Lisbonne lui offrira une dernière opportunité.

Vincent Kompany, Yaya Touré et Pablo Zabaleta ont tous quitté City comme légendes mais sans médaille européenne à leur nom. Guardiola espère que la même chose n’arrivera ni à Silva ni à Sergio Aguero.

“Nous avons quatre semaines incroyables devant nous qui ne reviendront jamais”, a déclaré le patron de City. “Cette chance que nous avons en FA Cup d’accéder à la finale puis de jouer au Real Madrid au match retour et de continuer dans cette compétition est entre nos mains pendant quatre semaines. Cela dépend de nous.”

Ce qui se passe après ce mois est un problème à plus long terme pour City.

Silva a terminé le match de Newcastle sur le terrain aux côtés de Foden et du débutant de la Premier League Tommy Doyle – un autre diplômé de l’académie qui regarde Silva depuis qu’il est à l’école primaire et est considéré comme un remplaçant potentiel au milieu de terrain.

Phil Foden David Silva

Foden, 20 ans, a longtemps été identifié comme le successeur de Silva, et a montré sa qualité depuis le retour de la Premier League avec quatre buts et deux passes décisives.

Il n’y a actuellement aucun projet pour City d’entrer sur le marché des transferts pour un nouveau milieu de terrain cet été, avec des priorités ailleurs dans l’équipe, mais cette touche d’expérience sera manquée.

Le dynamisme et la franchise de Foden sont extrêmement excitants, mais City aura toujours du mal à remplacer le contrôle ou l’avantage concurrentiel de Silva, en particulier à la grande occasion.

Calme en dehors du terrain, il ne cesse de se battre dessus. C’est pourquoi il a remboursé Jonjo Shelvey avec un défi douloureux en seconde période contre Newcastle après une faute plus tôt du milieu de terrain. C’est pourquoi il protestait toujours avec l’arbitre après le coup de sifflet final alors que Foden et Doyle attendaient de serrer leur héros dans leurs bras alors qu’il quittait le terrain.

“Les jeunes joueurs apprennent de David par l’exemple, pas sur les mots ni sur les paroles”, a ajouté Guardiola. “Quand quelqu’un ne parle pas beaucoup mais par l’exemple lors des séances d’entraînement – en particulier la façon dont il est en tant que compétiteur – c’est bien.”

Le mois prochain sera le dernier à apprendre les tours du magicien avant qu’il ne disparaisse.

City et Foden seront déterminés à en tirer le meilleur parti.